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Pictures

Venus Grotto by Sergio Belinchón

Exhibition November 8th - January 17th 2015

Towards the end of the nineteenth century, King Ludwig II of Bavaria ordered an artificial cave to be built at his Linderhof Palace. The cave was turned into a grotto that featured a lake illuminated by coloured lights to create a rainbow-like effect. His grotto was complete with handcrafted stalactites that drew upon the geological formations of the Grotta Azurra in Capri. Sergio Belinchón used the fascinating architecture of the Venus Grotto, located on the grounds of Linderhof Palace, as the basis of his eponymous exhibition. Belinchón presents photographs of numerous caves that have been adapted to the needs of mass tourism. The pictures are reminiscent of man’s manipulation of nature and the construction of artificial environments, a recurring theme in Sergio Belinchón’s work.

This series of photographs unites a number of ideas Sergio Belinchón has been working on for some time, including tourism as a key factor in the artificialisation of natural spaces; the manipulation of nature, and man’s mark on particular environments.

The artificial lighting used during visits to these natural spaces results in pictures that resemble colour-saturated early twentieth-century photographs that were coloured by manually applying dyes and anilines and skilfully create powerful dreamlike imagery.

These are contrasted with the nocturnal pictures of mountainous landscapes that stand in opposition to the colourful and elaborate underworld; they act as a reflection of the gloomy reality that Ludwig II was attempting to escape in his grotto.

Belinchón’s photographs produce connotations of a world of fantasy und unreality. They reflect on the thin line between reality and fiction and allude to a pictorial abstraction of surprising plasticity. Aesthetically, his photographs resemble the shapeless materiality of not knowing what we are seeing. Sergio Belinchón returns the natural elements of these architectural spaces and their manipulated geology to us in their natural form, without filters.

Tania Pardo

Tania Pardo is an Art History Teacher at UCM and independent curator working on a research on the Curatorial History in Spain. 

 

Between 2005 and 2010 was the responsible of the Programming Laboratory Space 987 and curator of MUSAC, León, Spain. In 2009-2010 was the Director of Projects at Santander Foundation 2016. She is currently developing several curatorial projects, and manages the project of portfolios viewing Coffee Dossier organized by the Ministry of Culture of Spain (2013 and 2014). Publishes in various specialized media, collaborates regularly with Babelia, art supplement of El País newspaper. Writes regularly in exhibition catalogs, teaches courses and seminars on Contemporary Art and is a member of various juries, contemporary art related.

Gegen Ende des 19. Jahrhunderts gab König Ludwig II den Bau einer künstlichen Tropfsteinhöhle mit eigenem See in Auftrag, die in den Farben des Regenbogens ausgeleuchtet wurde und deren handgefertigte Stalaktiten den geologischen Formationen der Grotta Azurra auf Capri nachempfunden waren. Der Bau dieses faszinierenden Schauplatzes dient Sergio Belinchón als Ausgangspunkt seiner aktuellen Ausstellung, die den Namen eben jener Höhle trägt: Venus Grotto. Teil der Ausstellung sind mehrere Bildaufnahmen aus Höhlen, die dem massenhaften Andrang von Touristen zugänglich gemacht wurden. Sie greifen den Gedanken des menschlichen Eingriffs in die Natur und die Schaffung künstlicher Orte auf – eine Konstante in der Arbeit des Künstlers.

In dieser Serie finden verschiedene Ideen zusammen, mit denen sich Belinchón schon seit Längerem beschäftigt, unter anderem der Tourismus als entscheidender Faktor für die künstliche Umgestaltung von Naturräumen, die Manipulation der Natur an sich und der Stempel, den der Mensch bestimmten Schauplätzen aufdrückt.

Das Ergebnis sind Bilder dieser Naturräume, die aufgrund der künstlichen Beleuchtung an die Fotografien vom Beginn des 20. Jahrhunderts erinnern, in denen die Farbsättigung und die Aufbringung von Tinten und Anilinfarben in Handarbeit potente künstliche Trugbilder schufen.

Kontrastiert werden diese Bilder mit Aufnahmen nächtlicher Berglandschaften, die im Gegensatz zu dieser inneren, bunten und künstlichen Welt stehen, wie das Abbild einer gefürchteten Außenwelt, der sich Ludwig II gegen Ende seines Lebens immer mehr zu entziehen versuchte.

Die Fotografien, in denen die Konnotationen einer fantastischen und irrealen Welt selbst entstehen, reflektieren den schmalen Grad, der Wirklichkeit und Fiktion voneinander trennt. Sie erinnern mit überraschender Plastizität an malerische Abstraktion und das ästhetische Ergebnis dieser Fotografien ist eine ungeformte Gegenständlichkeit, bei der wir nicht wissen, was wir eigentlich betrachten. Das natürliche Element dieser Architektur ist erneut der manipulierte geologische Raum, den uns Sergio Belinchón „ganz natürlich“ und ohne Filter zurückgibt.

 

Tania Pardo