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Life In A Bush Of Ghosts by Rui Calçada Bastos

Exhibition October 10th - November 15th 2008

Life in a Bush of Ghosts presents a new body of Rui Calçada Bastos' work since his last solo exhibition at Galerie Invaliden1 in 2006. The exhibition mirrors the title of the 1981 album 'My Life in the Bush of Ghosts' by Brian Eno and David Byrne. Excluding the pronoun 'my', Life in a Bush of Ghosts marks a point of departure from Bastos' previously self-referential approach.

Comprising a combination of large format photographs, and a video, the collection encapsulates Rui Calçada Bastos¿ longstanding interest in urbanism and his artistic experimentations with the global city as an itinerant space; a placeless studio. Unfolding to the beat of transient time, the works feature unexpected occurrences, myriad objects, materials and quirky scenarios arising in everyday city life. The nature of cities as pervasive spaces of constant economic and social expansion is referred to by Bastos, who attempts to chronicle moments of contradiction enacted within the contesting spaces of urban jungles; the urban bush.

He juxtaposes scenes of movement with stillness, casting a slow lens over the transformations articulated by seemingly quiet and insignificant events that often go unnoticed in the speed driven city. No explicit attention is drawn to human activity, although the surfaces and objects which come into focus subtly enact the presences and absences of city dwellers. Lost or discarded articles, exposed floors or walls, misaligned bricks or unfinished concrete surfaces seem to find new life almost coincidentally as visceral, sculptural objects. They evoke contrasting, poetic auras that allude to unknown pasts, serving not only as memory fragments as well as interrupted narratives, but as a question after present and future functions.

Life in a Bush of Ghosts is an invitation to consider how the cities in which we live become never-ending propositions of how we restructure not only our observable worlds, but our interior perspectives and inner narratives. While the works convey the pluralities of city environments, at once dynamic and generic, they resonate with a haunting sense of quietude. That change is the only constant in life might be a given ¿ even a cliché. Yet, Rui Calçada Bastos continues to confront the ghosts of what may have once been, is now and will be. This peripatetic, even romantic impulse belongs to both urbanites and travelers alike.

Rui Calcada Bastos born 1971 in Lisbon, Portugal lives and works in Berlin since 2003 when he received a residency at the Künstlerhaus Bethanien. He has exhibited works international in Bergen Kunsthall, Norway, Singapore History Museum, CGAC, Galego de arte Contemporanea, Spain, Le Plateau, Paris, Vila du parc Centre d`art Contemporain, France. His video works were screened at Tamayo Museu, Mexico City, Tate Modern, London, Art Beijing, China, Loop Art Fair, Barcelona.

His works have been included in internationally renowned collections, such as the collection of the CGAC, Centro de arte Contemporanea, Spain, NBK, Neuer Berliner Kunstverein, Fundacion COF. Centro Ordonez Falcon Fotografia. Susanne& Werner Peyer, Switzerland, Fundacao Calouste Gulbenkian, Portugal.

Text by Eliza Tan

Eliza Tan is a writer and curator who has worked variously on projects with the Singapore Art Museum, National Arts Council and Solomon R. Guggenheim in New York.

Life in a Bush of Ghosts (La vida en el arbusto de fantasmas) presenta el nuevo trabajo de Rui Calçada Bastos desde su última exposición individual en la Galería Invaliden1 en 2006. La exposición refleja el título del album de 1981 "My Life in the Bush of Ghosts" de Brian Eno y David Byrne. Con la exclusión del pronombre 'my', Life in a Bush of Ghosts se aleja de la aproximación autorefencial presente en anteriores trabajos de Bastos.

Compuesta por un conjunto de fotografías de gran formato y un vídeo, la colección encierra el interés mostrado desde hace tiempo por Calçada Bastos hacia el urbanismo, y su experimentación artística de la ciudad global como espacio itinerante; un estudio del no lugar. Desarrollados al ritmo del tiempo fugaz, los trabajos muestran sucesos inesperados, multitud de objetos, materiales y escenarios extravagantes que surgen en la vida cotidiana de la ciudad. Bastos alude al carácter de las ciudades como espacios dominantes en constante expansión económica y social, intentando relatar momentos de contradicción representados en los espacios de junglas urbanas; el arbusto urbano.

Yuxtapone escenas de movimiento con escenas de quietud, dirigiendo lentamente la mirada hacia las transformaciones articuladas por sucesos, aparentemente tranquilos e insignificantes, que a menudo pasan inadvertidos en la velocidad de la ciudad. No se llama la atención explicitamente sobre la actividad humana, aunque las superficies y objetos en los que se centra anuncian sutilmente las presencias y ausencias de los habitantes de la ciudad. Objetos perdidos o descartados, suelos o paredes al descubierto, ladrillos desalineados o inacabadas superficies de cemento parecen encontrar una nueva vida casi tan casual como visceral; objetos escultóricos. Evocan contraste, auras poéticas que aluden a un pasado desconocido, sirviendo no sólo como fragmentos de la memoria o relatos interrumpidos, sino como una pregunta de presentes y futuras funciones.

Life in a Bush of Ghosts invita a considerar cómo las ciudades en las que vivimos se convierten en inagotables propuestas de cómo reestructuramos no sólo nuestros mundos visibles, sino nuestras perspectivas y narrativas interiores. Mientras los trabajos transmiten la pluralidad de los entornos de la ciudad, a la vez dinámicos y genéricos, resuenan con una inquietante sensación de quietud. Este cambio, la única constante de la vida, puede ser algo dado - incluso un cliché. Calçada Bastos continúa  enfrentándose a los fantasmas de lo que pudo alguna vez haber sido, es ahora y será. Este peripatético, incluso romántico impulso pertenece por igual a ambos, urbanitas y viajeros.

Rui Calçada Bastos nacido en 1971, en Lisboa, Portugal, vive y trabaja en Berlín desde 2003 tras recibir una residencia en Künstlerhaus Bethanien. Ha expuesto su obra internacionalmete en Bergen Kunsthall, Noruega, Singapore History Museum, CGAC, Centro Galego de Arte Contemporanea, España, Le Plateau, Paris, Vila du Parc Centre d`art Contemporain, Francia.
Sus videos han sido proyectados en Museo Tamayo, Ciudad de México, Tate Modern, Londres, Art Beijing, China, Loop Art Fair, Barcelona.

Texto: Eliza Tan

Eliza Tan es escritora y comisaria y ha trabajado en varios proyectos con Singapore Art Museum, National Art Council y Solomon R. Guggenheim in New York.

Life in a Bush of Ghosts (Leben im Gespensternbusch) bietet die neueste Arbeit von Rui Calçada Bastos dar, der nun erst seit 2006 ein neues Solo-Show in der Invaliden1 Galerie hat. Die Ausstellung spiegelt den Titel des 1981 von Brian Eno und David Byrne aufgenommenen Albums 'My Life in the Bush of Ghosts' wieder. Dadurch, dass das Pronomen 'my' ausgelöscht wird, zeigt sich bei Life in a Bush of Ghosts ein neuer Ausgangspunkt für die bisher selbstreferenziellen Bastos' Ansätze.

Die Sammlung von ausgestellten Artefakte -eine Reihe von grossfomatigen Photografien und ein Video einschliessend- kapselt das langjähriges Interesse von Rui Calçada Bastos an Stadtplanung, sowie seine künstlerische Erforschung in die Globale Stadt als Wanderraum: ein ortloses Atelier / eine ortlose Untersuchung - und Suche. Diei Arbeiten weisen unerwartete Einfälle Einfälle, unzählige Objekte, Materialien und eigenartige Szenen des Alltags auf, die sich aus dem Pulsschlag der vergängelichen Zeit entwicklen. Bastos bezeichnet den Charakter der Städte als Haupträume der andauernd ökonomischen und sozialen Erweiterung und versucht widersprüchliche Momente aufzuzeichnen, die innerhalb der bestrittenen Räume der städtischen Dschungel vorgeführt werden, der städtische Busch.

Er stellt bewegliche Szene und Stille nebeneinander, indem er mit einer bedächtigen Lupe auf die Transformationen hinschaut; solche Transformationen scheinen das Resultat von ruhigen und geringfügigen Vorkommnissen zu sein, die oft unbeachtet in der Geschwindigkeit der Stadt vorbeilaufen. Der Mensch erregt keine besondere Aufmerksamkeit, obwohl die Oberfläche und Objekte, auf die subtilerweise fokusiert wird, bilden die An- und Abwesenheiten der Einwohner der Stadt ab. Verlonere oder ausrangierte Zeugs, entblösste Flurgänge und Wände, verstellte Ziegelsteine oder unvollendete Oberfläche erscheinen ein fast per Zufall neues Leben gefunden zu haben, als viszerale, skulpturale Objekte. Sie beschwören entgegengesetzte, poetische Auras, die auf unbekannte Vergangenheiten anspielen, indem sie nicht nur als Gedächtnisfragmente dienen, sondern auch als unterbrochene Erzählungen und als Hinterfragung nach der Funktionen der Zukunft und der Vergangenheit.

Life in a Bush of Ghosts ist eine Einladung zu bedenken, wie die Städte in den wir wohnen endlose Propositionen von unsere Art und Weise, die sichtbare Welt sowie unsere innere Perspektiven und Narrativen umzuordnen. Obwohl die Arbeiten die Pluralitäten des städtlichen Mileus -gleichmässig dynamisch und generisch- mit sich tragen, schwingen sie ein quälendes Ruhegefühl mit. Dass die Änderung die einzelle Konstante im Leben ist, mag eine Tendenz sein - sogar ein cliché. Rui Calçada Bastos stellt sich jedoch dem Gespenster gegenüber, von dem, was einmal gewesen war, jetzt ist und mal sein wird. Dieses peropatetische, sogar romatische Impuls gehört ebenso Stadtbewohner wie Reisende.

Rui Calcada Bastos ist 1971 in Lisabon (Portugal) geboren, lebt und arbeit in Berlin seit 2003, als er ein Residenzstipendium im Künstlerhaus Bethanien erhielt. Er hat internationel seine Arbeiten ausgestellt: in der Kunsthalle in Bergen, Norway, im Historischen Museum in Singapore, im CGAC, Galego de Arte Contemporanea, Spain, im Le Plateau, Paris, Vila du Parc Centre d`art Contemporain, France. Seine Videoarbeiten wurden im Tamayo Museum, Mexico City, Tate Modern, London, Art Beijing, China, Loop Art Fair, Barcelona gezeigt.
Seine Arbeiten sind in internationale, berühmte Sammlungen zu zahlen, wie die Sammlungen der CGAC, Centro de Arte Contemporanea, Spain, NBK, Neuer Berliner Kunstverein, Fundacion COF, Centro Ordonez Falcon Fotografia, Susanne & Werner Peyer, Switzerland, Fundacao Calouste Gulbenkian, Portugal.

Text von Eliza Tan

Eliza Tan ist Schriftstellerin und Kuratorin, hat an mehreren Projekten mit dem Kunstmuseum in Singapour, mit dem National Arts Council und mit dem Solomon R. Guggenheim in New York teilgenommen.