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Even minerals melt by Paul Ekaitz

Exhibition September 9th - September 24th 2011

 

 

Even Minerals Melt, the most recent work by Paul Ekaitz for Galerie Invaliden 1, once again places us on the "other side". It is a position that we similarly occupy with painting, theater or cinema – to name just a few methods, though these might seem antagonistic from a technological point of view – in order to serve as an open "window" for display.

 

Strictly speaking, this work by Paul Ekaitz is neither painting nor film nor theater, but its specific intervention into the space of the gallery and the nature of the elements that compose it brings us back to the aforementioned methods rather than to what many would define as an installation. In the search for further parallelisms, the viewer is confronted with a scene that is already heralded by the large curtain extending from the ceiling to the floor upon crossing the threshold of the gallery.

This represents a kind of opaque boundary as precedes the screening of a film or a theater performance. Once inside, the artist is more a kind of artistic director of a play, which nevertheless - and herein lies the uniqueness of this work - only aims to present a process. Surely the viewer will find no lack of cultural references with which to classify the scene in front of him. Once again, we return to cinema to interpret the black monolith from which the crystal figure carved in ice emerges (2001: A Space Odyssey); or to Romanticist literature for the magical and symbolic representation of the mountain in the background of the arrangement. Yet the truth is that this scene and its possible poetic allusions is less an end in itself per se, but rather the result of a working process and even more the starting point of an explicit development.

 

For several days before the public opening of the project, the gallery will become a production site and the artist will move his studio and all the necessary materials with which to lend form to his vision. The crystal made of ice in the center of the scene serves as a key symbolic element, but also as a chronometer of a precise temporal dimension. In fact, before it can melt, the artist will take a single photograph, which will later be exhibited in the narrow space in front of the curtain, thus revealing an otherwise well kept secret. The work of Paul Ekaitz uses the aid of production processes to question the status of an art work and the supposed suitability of the means with which it is represented. But more importantly, it poses questions as to our position and our responsibility as viewers in the face of new forms of perception and the temporality of artistic work.

 


Juan de Nieves . © 2011.Translated from German  by Alexander Paulick-Thiel

 

 

 

Even Minerals Melt, último trabajo de Paul Ekaitz para la galería Invaliden1 nos sitúa una vez más en “el otro lado”. Una posición no muy diferente a la que establecemos con la pintura, el teatro o el cine, por citar tan solo algunas prácticas que aunque pudieran parecer antagónicas desde una perspectiva tecnológica, se nos muestran en primera instancia como “ventanas” abiertas a la representación.

La intervención de Paul Ekaitz no es en sentido estricto ni pintura ni cine ni teatro, pero su inserción específica en el espacio de la galería y la propia naturaleza de los elementos que la componen, nos remite a dichas prácticas más que a lo que para muchos podría definirse como una instalación. Por seguir buscando paralelismos, el espectador es conducido a una puesta en escena frontal que ya viene anunciada por la gran cortina que se despliega de suelo a techo una vez superado el umbral de la galería. Ésta representa pues una especie de frontera opaca como la que antecede a la proyección de un film o de una representación teatral. Una vez dentro, el artista es más bien una especie de director artístico de una obra que sin embargo –y aquí reside la singularidad de esta pieza- solo quiere exponer un procedimiento.

Seguramente al espectador no le faltarán referencias para ubicar culturalmente la escena que tiene delante. De nuevo hemos de acudir al cine para interpretar el monolito negro del que surge la figura de cuarzo tallada en hielo (2001: A Space Odyssey), o a la literatura romántica en la representación mágica y simbólica de la montaña que se sitúa al fondo del set. Pero lo cierto es que esta escenificación y sus posibles evocaciones poéticas no es tanto un objetivo per se si no que más bien representa el final de un proceso de trabajo, y sobre todo el punto de partida para un desarrollo preciso.

Durante varios días previos a la apertura pública del proyecto, la galería se convierte en espacio de producción y el artista traslada allí su estudio y todos los materiales necesarios para dar forma a esta ficción. El cuarzo de hielo que se sitúa en medio de la escena funciona como elemento simbólico principal pero también como cronómetro que marca una dimensión temporal precisa. De hecho, y antes de que pueda éste derretirse, el artista realizará una sola toma fotográfica que luego es expuesta en el estrecho espacio inmediatamente anterior a la cortina, desvelándonos así un misterio que parecía celosamente guardado. La obra de Paul Ekaitz cuestiona a través de los procesos de producción el status de la obra de arte y la supuesta idoneidad de los medios a partir de los que ésta se representa. Y lo que es más importante, nos interroga sobre nuestra posición y responsabilidades como espectadores ante las nuevas formas de aprehensión y temporalidad del hecho artístico.

 

Juan de Nieves . © 2011

 

 

 

 

Even Minerals Melt, die jüngste Arbeit von Paul Ekaitz für die Galerie Invaliden 1, platziert uns erneut auf „der anderen Seite“. Ein Standpunkt, den wir ähnlich auch bei Malerei, Theater oder Kino einnehmen, um nur einige wenige Methoden zu nennen, die sich uns, wenngleich sie aus technologischer Sichtweise antagonistisch anmuten könnten, in erster Instanz als offene „Fenster“ zur Darstellung präsentieren.

 

Die Intervention von Paul Ekaitz ist im engeren Sinne weder Malerei noch Film noch Theater, aber ihr spezifischer Eingriff in den Raum der Galerie und die eigene Natur der Elemente, aus denen sie sich zusammensetzt, führt uns eher zurück zu den genannten Methoden, als zu dem, was sich für viele als Installation definieren ließe. Auf der Suche nach weiteren Parallelismen wird der Besucher frontal vor eine Inszenierung geführt, die sich bereits durch den großen Vorhang ankündigt, der sich von der Decke bis zum Boden entfaltet, sobald man die Schwelle der Galerie übertreten hat. Dieser stellt eine Art opake Grenze dar, wie sie der Vorführung eines Films oder aber einer Theaterdarbietung vorausgeht. Einmal im Inneren, ist der Künstler eher eine Art künstlerischer Leiter eines Stücks, das nichtsdestotrotz – und hierin beruht die Einzigartigkeit dieses Werks – allein einen Vorgang darstellen will.

 

Sicherlich fehlt es dem Zuschauer nicht an Referenzen, um die Szene vor sich kulturell einzuordnen. Auf ein Neues müssen wir auf das Kino zurückgreifen, um den schwarzen Monolithen, dem die in Eis gehauene Quarzfigur entspringt, zu deuten (2001: A Space Odyssey). Oder aber auf die Literatur der Romantik in der magischen und symbolischen Darstellung des Berges, der sich im Hintergrund der Anordnung findet. Dennoch wahr ist, dass diese Inszenierung und ihre möglichen poetischen Anspielungen, weniger Ziel per se ist, sondern vielmehr das Ende eines Arbeitsprozesses und nicht zuletzt den Ausgangspunkt einer ausdrücklichen Entwicklung darstellt.

 

Mehrere Tage vor der Publikumseröffnung des Projekts, wird die Galerie zum Produktionsort und der Künstler verlegt hierher sein Atelier und alle notwendigen Materialien, um seiner Vorstellung Form zu verleihen. Der Quarz aus Eis im Zentrum der Inszenierung fungiert als wesentliches symbolisches Element, aber auch als Chronometer einer präzisen Zeitdimension. Tatsächlich wird der Künstler, noch bevor dieser schmelzen kann, eine einzige Fotografie aufnehmen, die später im engen Raum direkt vor dem Vorhang ausgestellt wird und uns so ein Geheimnis offenbart, das gut gehütet schien. Das Werk von Paul Ekaitz hinterfragt mittels der Produktionsprozesse den Status des Kunstwerks und die angenommene Tauglichkeit der Mittel, mit deren Hilfe sich dieses darstellt. Aber was noch wichtiger ist, es fragt uns nach unserem Standpunkt und unserer Verantwortung als Zuschauer angesichts der neuen Formen von Wahrnehmung und Zeitlichkeit des künstlerischen Schaffens.




Juan de Nieves . © 2011 Translated from Spanish by Kristina Vesper