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EIN KLEINER ROTER RAUM MIT DREI FENSTERN by Pedro Cabrita Reis

Exhibition October 9th - November 20th 2010

Since the early 1990s, Cabrita's work has revolved around the themes of housing, habitation, construction and territory. Along with artworks based on elements of everyday life, such as tables and chairs or doors and windows, he creates expansive installations that fill entire exhibition spaces with both complex and restrained structures. He counters the classic white cube with his use of mere color, massive brick walls, found objects and prefabricated industrial materials such as florescent tube lights, steel girders or aluminum profiles.
Cabrita's use of architectural details and fragments, of building elements and materials, implies that he is particularly interested in a dialogue with architecture. His works do not however address architecture in the sense of planned urban space; his subject is the housed and the ‘Unbehaustheit'. He insists, that "[...] architecture is far from being a source of inspiration to me. What really challenges me is the endless complexity of the primordial and yet ever-present (eternal?) human act of constructing. Architecture comes much after this founding gesture of humanity." Housing, in its wholly existential sense, has been the central subject of Cabrita's work since the beginning.
For Cabrita however, the creation of a home necessarily includes the landscape. Over the past few years he has planted over a hundred olive trees on his land in the bare hills behind Tavira; he has dug boreholes for water and systematically cultivated the land. "To plant these olive trees, these fig trees, the carob trees, is part of me in a very deep way," he says in a discussion with sociologist Augusto M. Seabra and architect Eduardo Souto Moura. The roots of his art, which can continually be felt and seen in his work - in the landscape, in the mentality of his country, its geography and climate along with its long and varied history - are expressed directly here: "[...] I go along my way through the world like Tarkovsky's Rubliov, seeing, listening, feeling, smelling all around me and my art lives off that, even is if by the end of the day the result may be an apparently simple monochrome, or a box with a light, or a brick wall."
Born in Lisbon in 1956, Pedro Cabrita Reis has exhibited widely and participated in numerous international exhibitions, including documenta IX in 1992; in 2003 he represented Portugal at the Venice Biennale. Recently he participated in the 10th Lyon Biennale with two large works. In 2009 the Hamburger Kunsthalle presented the most comprehensive retrospective by the artist to date. The show will travel to the Carré d'Art - Museé d'art contemporain de Nîmes this fall, and after to M van Museum Leuven, and further on to the Museu Colecção Berardo in Lisbon next year.

Text by Markus Richter

 

 

Supported by Ministerio de Cultura Gobierno de España

Desde el comienzo de los años 90, la obra de Pedro Cabrita gira alrededor de los temas casa, vivienda, arquitectura y territorio. Aparte de los trabajos basados en elementos del entorno cotidiano, como silla y mesa, puerta y ventana, Cabrita desarrolla una y otra vez instalaciones en el espacio, que se apoderan a viva fuerza de las salas de exposición con estructuras arquitectónicas complejas. Con muros enormes, hallazgos y materiales industriales, como tubos fluorescentes, placas de vidrio, vigas metálicas y perfiles de aluminio desbarata el clásico White Cube, o bien ocupa directamente una sala barroca con favelas.
La característica utilización de fragmentos y decoraciones móviles, de elementos y materiales de construcción en el trabajo de Cabrita, hacen suponer que el enfrentamiento con la arquitectura es de interés especial para el artista. Pero el trabajo de Cabrita no tiene como objetivo la reflexión de la arquitectura en el sentido del espacio planificado urbano. Su tema, más que nada, es la vivienda y la inaptitud de esta. "La arquitectura no es ni mucho menos una fuente de inspiración . Lo que en cambio sí es un reto para mí, es la infinita complejidad de la ingenua, y todavía presente (eterna?) actividad humana de construir. La arquitectura viene mucho más tarde, después de este gesto fundacional de la humanidad." La vivienda, en el sentido existencial, es desde el comienzo un tema central de la obra de Cabrita.
Pedro Cabrita va más allá de la construcción de vivienda y hogar, también el paisaje del entorno inmediato es de interés central para él. En su tierra, en las colinas escasas pasando Tavira, ha plantado 100 olivos, ha cavado pozos y ha puesto la tierra en cultivo. "Plantar estos olivos, las higueras y los algarrobos, es parte de mí en un sentido muy profundo", dijo en una charla con el sociólogo Augusto M. Seabra y el arquitecto Eduardo Souto Moura. El arraigo de su arte en el paisaje, en la mentalidad de su país, en cuya geografía y clima como en su historia, ya sea la morisca, la de los tiempos de los descubridores navegantes, o de los años de la dictadura, muchas veces apreciable y visible en sus trabajos, se presenta abiertamente. "Yo sigo en mi camino por el mundo como Tarkowskys Rubliow, viendo, oyendo, sintiendo, saboreando todo a mi alrededor. Y mi arte vive de estas impresiones, aunque al final del día el resultado sea una aparentemente simple imagen monocroma, una caja con un tubo de luz o un muro de ladrillos."

Texto: Markus Richter

 

Con el apoyo del Ministerio de Cultura Gobierno de España

Seit den frühen 1990er Jahren kreist Pedro Cabrita Reis' Werk um die Themen Haus, Behausung, Architektur und Territorium. Neben Arbeiten, die auf Elementen der alltäglichen Lebenswelt, wie Tisch und Stuhl, Tür und Fenster basieren, entwirft Cabrita immer wieder raumgreifende Installationen, die die Ausstellungsräume mit ebenso komplexen wie brachialen architektonischen Strukturen in Besitz nehmen. Mit ungeschlachten Ziegelmauern, Fundstücken und industriellen Materialien wie Leuchtstoffröhren, Glasplatten, Stahlträgern oder Aluminiumprofilen konterkariert er den klassischen White Cube oder besetzt einen barocken Prunksaal kurzerhand mit einer Reihe Favelas.
Die für Cabrita so bezeichnende Verwendung von architektonischen Versatzstücken und Fragmenten, Bauelementen und -Materialien legt die Vermutung nahe, dass die Auseinandersetzung mit der Architektur für den Künstler von besonderem Interesse ist. Aber Cabrita geht es in seinem Arbeiten nicht um die Reflexion von Architektur im Sinne des geplanten urbanen Raums, sein Thema ist vielmehr die Behausung wie auch die Unbehaustheit. »Architektur ist weit davon entfernt, eine Quelle der Inspiration für mich zu sein. Was hingegen wirklich eine Herausforderung für mich ist, ist die unendliche Komplexität der ganz ursprünglichen und doch immer gegenwärtigen (ewigen?) menschlichen Tätigkeit des Bauens. Architektur kommt erst viel später nach diesem Gründungs¬gestus der Menschheit.« Die Behausung, durchaus im existenziellen Sinne, ist von Beginn an ein zentrales Thema im Werk Cabritas.
Dabei greift er über die Konstruktion von Haus und Heimstadt weit hinaus, die umgebende Landschaft ist für Cabrita von zentralem Interesse. Auf seinem Land in den kargen Hügeln hinter Tavira hat er weit über 100 Olivenbäume gepflanzt, Brunnen gebohrt und das Land systematisch urbar gemacht. »Diese Olivenbäume, die Feigenbäume, die Johannisbrotbäume zu pflanzen, ist ein Teil von mir in einem sehr tiefen Sinn« , sagt er in einem Gespräch mit dem Soziologen Augusto M. Seabra und dem Architekten Eduardo Souto Moura. Die Verwurzelung seiner Kunst in der Landschaft, in der Mentalität seines Landes, dessen Geografie und Klima ebenso wie seiner Geschichte, sei es der maurischen, die Zeit der seefahrenden Entdecker oder die Jahre der Diktatur, die immer wieder in den Arbeiten zu spüren und zu sehen ist, kommt hier unverstellt zum Ausdruck. »Ich gehe meinen Weg durch die Welt wie Tarkowskys Rubliow, alles um mich herum sehend, hörend, fühlend, schmeckend und meine Kunst lebt daraus, auch wenn am Ende des Tages das Ergebnis ein scheinbar simples monochromes Bild, ein Kasten mit einer Leuchte oder eine Ziegelmauer ist.«

Text: Markus Richter

 

 

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